Choisir entre mandarin et cantonais : Quelle langue chinoise apprendre ?

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Apprendre une nouvelle langue est une décision significative, et lorsque cette langue est l’une des plus parlées au monde, comme le chinois, il est important de choisir celle qui répondra le mieux à vos besoins. Le chinois se divise principalement en deux langues majeures : le mandarin et le cantonais. Ces deux langues possèdent des caractéristiques distinctes et des avantages spécifiques qui peuvent influencer votre choix. Dans cet article, explorons ensemble les différences entre le mandarin et le cantonais, et regardons quels conseils sont utiles pour choisir la langue la plus adaptée à vos objectifs.

Quelles différences linguistiques et phonétiques entre le mandarin et le cantonais ?

La première différence notable entre le mandarin et le cantonais réside dans leur phonétique. Le mandarin, la langue officielle de la Chine, a quatre tons principaux et un ton neutre. Chaque ton change la signification d’un mot, rendant la maîtrise des tonalités essentielle pour une communication efficace. Par exemple, le mot « ma » peut signifier « mère », « chanvre », « cheval » ou « gronder » selon le ton utilisé.

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Le cantonais, principalement parlé à Hong Kong, dans le Guangdong et parmi les communautés chinoises à l’étranger, ainsi qu’on le voit un plus en détail après, possède un système tonal plus complexe avec neuf tons. Cette richesse tonale rend le cantonais plus mélodique, mais également plus difficile à maîtriser pour les débutants. De plus, les différences de prononciation entre les deux langues sont significatives. Un mot en mandarin peut être prononcé de manière complètement différente en cantonais, ce qui peut être déstabilisant pour ceux qui connaissent déjà une des deux langues.

Sur le plan grammatical, les deux langues sont similaires, mais le mandarin a une structure plus standardisée et simplifiée, ce qui peut le rendre plus accessible pour les apprenants dans les cours de chinois.

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L’utilisation et la portée géographique dans le monde du mandarin et du cantonais

Le mandarin est la langue la plus parlée au monde, avec plus d’un milliard de locuteurs natifs, représentant environ 14 % de la population mondiale. Cette langue, standardisée en tant que Putonghua, est la langue officielle de la Chine continentale, de Taïwan et de Singapour, et est utilisée dans les affaires, l’éducation et le gouvernement. La popularité du mandarin en tant que langue d’instruction et de communication professionnelle en fait un outil indispensable pour quiconque cherche à s’intégrer dans le monde des affaires ou de l’éducation en Chine et dans d’autres pays où le mandarin est couramment parlé. En outre, le mandarin est également une langue de travail au sein de plusieurs organisations internationales, comme les Nations Unies.

Apprendre le mandarin ouvre donc des opportunités dans de nombreux pays et secteurs, notamment dans le commerce international, la diplomatie et les technologies de l’information. Selon les données de l’UNESCO, le mandarin est la langue standardisée enseignée dans les cours de chinois à travers le monde, avec des millions d’étudiants internationaux chaque année. Des programmes tels que les Instituts Confucius et des plateformes d’apprentissage en ligne comme Duolingo et Coursera proposent des cours de mandarin, facilitant l’accès à cette langue pour les apprenants du monde entier. De plus, maîtriser le mandarin peut offrir un accès direct à une riche culture millénaire, des œuvres littéraires classiques aux productions cinématographiques contemporaines.

Le cantonais, bien que moins répandu que le mandarin, joue un rôle crucial dans certaines régions et contextes. À Hong Kong, le cantonais est la langue dominante, parlée par environ 90 % de la population locale, et il est largement utilisé dans les médias, les affaires et la culture locale. La région de Guangdong, en Chine continentale, ainsi que des villes comme Macao, sont également des bastions du cantonais. Ce dialecte est reconnu pour sa richesse tonale et son influence culturelle, notamment dans les domaines de la musique, du cinéma et de la gastronomie. Le cantonais est également la langue de nombreuses traditions et festivals locaux, comme le célèbre Nouvel An chinois célébré à Hong Kong et dans les communautés cantonaises du monde entier.

De plus, le cantonais est largement parlé dans certaines communautés chinoises à l’étranger, notamment en Amérique du Nord, en Europe et en Asie du Sud-Est. Par exemple, dans des villes comme San Francisco, Vancouver, Londres et Sydney, de larges communautés de locuteurs cantonais existent, créant des quartiers dynamiques et culturellement riches, souvent connus sous le nom de « Chinatown ». Apprendre le cantonais peut être particulièrement avantageux si vous envisagez de vivre ou de travailler à Hong Kong ou dans d’autres régions où le cantonais est prédominant. Cela peut également offrir une meilleure compréhension et une intégration plus profonde dans les communautés diasporiques cantonaises, ouvrant ainsi des opportunités sociales et professionnelles uniques. De plus, parler cantonais peut enrichir votre expérience de voyage et de travail dans les régions où cette langue est parlée, en facilitant la communication et en vous rapprochant des habitants locaux.

Les objectifs personnels et professionnels avec le cantonais et le mandarin

Votre choix entre le mandarin et le cantonais devrait également être guidé par vos objectifs personnels et professionnels. Si votre objectif principal est de faire des affaires en Chine, de travailler pour une entreprise chinoise ou d’enseigner le chinois, le mandarin est sans aucun doute la meilleure option. Sa portée géographique et son utilisation dans les affaires internationales en font un atout majeur pour toute carrière liée à la Chine. De plus, le mandarin est la langue officielle dans de nombreuses organisations internationales et est couramment utilisé dans les conférences et les forums internationaux. La maîtrise du mandarin peut également vous ouvrir des portes dans le secteur technologique en plein essor en Chine, où de nombreuses entreprises recherchent des employés bilingues.

Cependant, si vous avez des liens personnels ou familiaux avec des locuteurs cantonais, ou si vous avez un intérêt particulier pour la culture de Hong Kong ou du sud de la Chine, le cantonais pourrait être plus approprié. Apprendre le cantonais peut également offrir une expérience culturelle plus riche et diversifiée, car il vous permettra d’accéder à une gamme plus large de médias, de littérature et de traditions locales. Hong Kong, en particulier, est un centre culturel dynamique où le cantonais est la langue principale des productions cinématographiques, musicales et théâtrales. La maîtrise du cantonais peut donc vous permettre de mieux comprendre et d’apprécier les nuances de cette culture florissante.

Enfin, il est important de prendre en compte votre propre style d’apprentissage et vos préférences. Certains apprenants peuvent trouver le mandarin plus accessible en raison de sa structure simplifiée et de son utilisation répandue. Le mandarin, avec ses caractères simplifiés et ses quatre tons principaux, peut sembler moins intimidant pour les débutants. Les ressources pédagogiques pour le mandarin sont également plus abondantes et facilement disponibles, ce qui peut faciliter l’apprentissage.

D’autres peuvent être attirés par le défi et la musicalité du cantonais. Le cantonais, avec ses neuf tons et sa prononciation distincte, offre une expérience d’apprentissage unique et stimulante. Les apprenants qui aiment les défis linguistiques et ont une oreille pour les tonalités musicales peuvent trouver le cantonais particulièrement gratifiant. De plus, le cantonais vous permettra d’interagir de manière plus authentique avec les habitants de Hong Kong, de Guangdong et des communautés cantonaises à travers le monde, enrichissant ainsi vos interactions sociales et professionnelles.

En conclusion, votre choix entre le mandarin et le cantonais devrait être basé sur une évaluation réfléchie de vos objectifs personnels et professionnels, de vos intérêts culturels et de votre style d’apprentissage. Que vous optiez pour la langue la plus parlée au monde ou pour une langue riche en traditions et en culture, l’apprentissage de l’une de ces langues chinoises peut être une expérience profondément enrichissante et bénéfique.